Technologie : chute de la station spatiale chinoise

La station spatiale chinoise Tiangong-1 devrait entrer dans l’atmosphère terrestre ce 02 avril 2018 au plus tard. Selon le CMSEO, le bureau chinois chargé de la conception des vols spatiaux habités, ses équipements devraient se désintégrer en une splendide pluie de météorites. Elle devrait rentrer dans l’atmosphère dans les prochaines 24 heures, à des vitesses dépassant les 26 000 kilomètres/heure, avant de se désintégrer en une boule de feu céleste, ont annoncé dimanche les autorités chinoises.
La station spatiale abandonnée pèse environ huit tonnes mais ne devrait pas causer de dégâts en tombant. La Chine promet au contraire un spectacle « splendide », semblable à une pluie de météorites. La fenêtre de rentrée dans l’atmosphère reste cependant sujette à variations, a prévenu l’ESA. Les débris pourraient tomber n’importe où et se répandre entre les latitudes de 43 degrés Nord et 43 degrés Sud, soit de la Nouvelle-Zélande au Midwest américain.
« Les gens n’ont aucune raison de s’inquiéter », a assuré le CMSEO. Ce genre de station spatiale « ne s’écrase pas sur Terre violemment comme dans les films de science-fiction, mais se désintègre en une splendide (pluie de météorites) dans le beau ciel étoilé, à mesure que ses débris progressent vers la Terre », a-t-il expliqué.
Le laboratoire avait été placé en orbite en septembre 2011. Il devait effectuer une rentrée contrôlée dans l’atmosphère terrestre, mais a cessé de fonctionner en mars 2016, générant des inquiétudes quant à sa « chute ». Cependant, le risque pour un être humain d’être touché par un débris spatial de plus de 200 grammes est d’un sur 700 millions, selon le CMSEO, le bureau chinois chargé de la conception des vols spatiaux habités.

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