CAF/FOOTBALL : Annulation de la CAN féminine 2020, une pomme de discorde entre la CAF et les premiers concernés

 CAF/FOOTBALL : Annulation de la CAN féminine 2020, une pomme de discorde entre la CAF et les premiers concernés

La situation sanitaire liée à la COVID-19 a mis en berne les activités de football du continent. Dans un élan de relance, le comité Exécutif de la Confédération africaine de football (CAF) s’est réuni en visioconférence le mardi 30 juin 2020 pour prendre quelques résolutions parmi lesquelles la création d’une ligue des champions africaines du football féminin mais aussi l’annulation de l’édition 2020 de la CAN féminine. Cette décision fait couler beaucoup d’encre et de salive.

Alors même que les compétitions masculines ont été reprogrammées, cette réunion de la CAF a en termes de compétition continentale féminine accouché d’une souris.

Après son document intitulé « les directives de la CAF pour la reprise du football en Afrique », la Confédération africaine de football (CAF) a décidé de la réorganisation de son programme d’activité. Ainsi la CAN et le CHAN Cameroun 2020, les Compétitions Interclubs 2019/2020 : la Ligue des Champions de la CAF et la Coupe de la Confédération de la CAF, la CAN U-17 et U-20, la CAN de Beach Soccer 2020 ont été reportées à de nouvelles dates quant à la CAN féminine, elle a été juste annulée et une ligue des champions africaines de football féminin est créée et entrera après étude des contours en 2021. Cette décision suscite des avis partagés au sein des premiers acteurs du secteur féminin.

Pour Antoinette Moreira, responsable de Association pour le Développement du Sport et des Arts au Benin (ADSAB) et promoteur du tournoi Milôkpéhou « ils ont pris la bonne décision car ce virus fait trop de ravage ». Elle ajoute que « ce n’est pas pour autant que les joueuses doivent se démotiver, bien au contraire elles doivent redoubler d’ardeur dans le travail individuel au quotidien ». Dans le cadre de son projet qui vise à redorer le blason du football féminin du Bénin, « personnellement tous mes efforts sont annulés jusqu’à l’année prochaine à cause de la Covid-19. Tout ce que je fais actuellement se fait seulement via les réseaux sociaux. Le virus est très virulant et il faut protéger nos sportives. Il y a bien d’autres activités semblables à mon projet qui pour l’instant son en arrêt. Tout dépend de l’évolution de la maladie en Afrique pour se fixer exactement ».

Quant à l’internationale camerounaise Ajara Njoya NCHOUT qui dans une publication titrée « UNE CAN FEMININE, C’EST BIEN PLUS QU’UNE COMPÉTITION » au lendemain de la réunion du 30 juin, « le football féminin africain n’offre pas beaucoup d’occasion de voir ses talents. La CAN est une porte d’opportunité pour nous » et pour cela elle est « triste par l’annulation de la CAN féminine 2020.
Même si je comprends la décision, j’ai du mal à l’accepter. Quoi qu’on dise, le football féminin africain va accuser un retard.
Pour plusieurs footballeuses, la CAN représente l’occasion majeur pour défendre son pays et s’exposer pour une carrière en Occident. Plusieurs d’entre nous ont émergé grâce à la CAN. Trois années dans une vie c’est énorme. Je suis triste pour mes jeunes sœurs et le football féminin africain ». Elle achève donc ces propos en ces termes « néanmoins, je félicite la CAF pour la création de la Champions League féminine. RDV en 2022 Inshallah !».

Aminata Dembélé, internationale du Congo Brazzaville pour sa part avoue que « ça fait vraiment mal mais on ne peut rien faire. On doit respecter la décision de la CAF ? » elle finit avec un grain d’espoir car pour elle « il y a la ligue des champions féminine et on peu quand-même jouer une compétition internationale. C‘est le plus important ».

Nathalie Badate, une joueuse de l’effectif des Eperviers dames réagit à cette décision de la CAF qui a son goût est injuste. « Du moment où les compétitions masculines n’ont pas été annulées, j’espérais un report et non une annulation de la CAN Féminine. Pour nous autres dont le pays devrait avoir la chance de compétir pour une première fois, l’espoir de se mesurer à d’autres nations, de se révéler au continent et au monde, susciter l’éveil du football féminin national s’est anéanti ». Pour finir elle espère dans un premier temps que la CAF pourra revoir cette décision et dans un second temps que le paquet pourra être mis au niveau du championnat national afin d’avoir la chance de disputer les champions league féminines créées.

Dans la foulée, une Association des Anciennes Lionnes Indomptables du Cameroun a lancé une pétition contre l’annulation de la CAN Féminine à destination du comité Exécutif de la CAF. Elles estiment que la « l’annulation de la coupe d’Afrique des nations féminines de football est une décision injuste de la CAF » et posent la question suivante : « pourquoi les femmes sont lésées ? vu que les autres compétitions de football continentales (les CAN masculines) sont reportées en 2021 et 2022 ». En jugeant louable la création d’une ligue des champions africaines du football féminin, l’Association des Anciennes Lionnes Indomptables du Cameroun dans sa pétition affirme que « cette décision va certainement créer des écarts encore plus conséquents entre les championnats organisés et ceux qui essayent d’exister. Mais c’est une compétition en plus et laissons-leur le temps de nous préciser les contours de ce niveau bébé ». Elles affirment que la « coupe d’Afrique des Nations féminine  AWCON 2020 qui permet aux footballeuses d’être sous les feux des projecteurs tous les deux ans, qui permet au grand public continental de découvrir tous ces talents, qui permet aux footballeuses de percevoir lors de cette compétition le seul revenu conséquent pour certains pays comme le Cameroun, qui permet aux joueuses évoluant dans des championnats européens, asiatiques, américains et sud américain de se retrouver et de fêter leur sport est ANNULÉE, pas reportée mais ANNULÉE ». L’Association des Anciennes Lionnes Indomptables du Cameroun a donc lancé un appel en ces termes « Merci à vous de bien vouloir nous rejoindre en signant cette pétition pour envoyer un message au comité Exécutif qui doit revenir sur cette décision injuste et organiser une CAN en 2021 qui permettrait à certaines jeunes joueuses de goûter à ce niveau de jeu, de réaliser leur rêves, de préparer les sélections pour les prochaines échéances mondiales et surtout permettre à un pays africain de vivre ce moment unique ».

Le patron du football mondial, Gianni Infantino lors du World Football Summit affirme que « le football féminin est une priorité absolue pour la FIFA. Nous ne devons pas utiliser le coronavirus pour mettre de côté le football féminin. Au contraire, nous devons aider encore plus le foot féminin car il a un bel avenir ». A donc y voir, la décision d’annulation de la CAN féminine ne jouit pas de l’unanimité chez les acteurs de ce secteur du football continental et mondial. Même si Isha Johansen (présidente de la commission du football féminin à la CAF) a tenu à donner les raisons de cette décision, les regards sont tournés vers la CAF pour garder ou revoir sa position face à ces multiples réactions.

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